Athithi Devo Bhava (Un invité est Dieu)

Vous le savez ou peut-être pas, mais les Indiens considèrent que de recevoir des invités est un honeur immense car on dit que “Dieu vient dans votre maison sous la forme d’invités“.(Athithi Devo Bhava).

Bon, et bien c’est bien comme cela que j’ai été reçue partout en Inde, avec des guirlandes de fleurs parfois dans les hôtels, mais principalement à Jaipur où j’ai des amis, et la famille qui est devenue la mienne.

Comme je l’ai dit dans mon précédent blog, ma prof d’Hindi (et amie) m’a accueillie après 5 ans avec des fleurs. C’était une belle surprise et tellement gentil de sa part!

Pendant mon expérience de bénévole à Jaipur, je me suis fait des amis, des employés de l’Organisation Non-Gouvernementale, et un en particulier est devenu un ami très proche. Tout a commencé lors du Festival Hindu, du nom de Raksha Bandhan. Durant ce festival, les filles attachment un rakhi (bracelet) au poignet de leur frère ou un garcon qu’elles considèrent comme leur frère, et en retour, avec un petit présent à sa soeur, il va lui offrir sa protection éternelle.

Un exemple d’un Rakhi

 

J’avais fêté cela avec les enfants des bidonvilles, en dessinant des “rakhis” sur une feuille de papier, et ils devaient les découper et les attacher à leurs poignets. Et en les dessinant, je m’étais demandé, si j’étais Hindoue, à qui aurais-je donné mon Rakhi? Probablement à ce garçon de l’ONG, j’étais sous sa protection de toutes façons de part sa position en tant qu’employé de l’ONG qui m’embauchait…

Un jour, je parlais de ce festival avec lui, et il m’a demandé si j’avais attaché un rakhi à quelqu’un et si oui, qui était l’heureux élu…alors je lui ai dit que je ne savais pas si, en tant que non-Hindoue je pouvais le faire, mais que si je pouvais, c’est à lui que je l’aurais donné. Cela l’a beaucoup ému. Depuis ce jour, on a commencé à s’appeler “frère” (bhai, en Hindi) et “soeur” (behen).

Maintenant de visite en Inde, 5 ans plus tard, pour commémorer la manière dont notre amitié a débuté, je lui avais offert deux rakhis de style Irlandais, un tout vert avec un trèfle, et l’autre aux couleurs du drapeau Irlandais, qui par hasard sont les mêmes que celui du drapeau Indien (vert, blanc et orange).

On s’était toujours écrit des emails plusieurs fois par semaine pendant ces 5 ans, en se posant toutes les questions sur les cultures de l’un et de l’autre, sur les problèmes de la vie, et les moments agréables de la vie de chacun.Aussi il m’a aidée avec mes cours d’Hindi en ligne, lorsque j’avais des questions ou des doutes. Je me souviens que son rêve était d’apprendre à nager, et un jour, j’ai reçu un mail expliquant qu’il avait été à sa première leçon! Sachant son histoire, j’étais tellement enthousiaste et contente pour lui! Il allait tous les matins avant le travail, malgré le fait que la piscine était ni proche de son bureau ou ni de chez lui, et que cela signifiait se lever bien plus tôt le matin!

Je lui avais enseigné quelques mots de français et d’espagnol, dont il se souvient toujours aujourd’hui! Quand il est venu me chercher en voiture chez ma famille Indienne, pour m’emmener chez lui car il voulait que je rencontre sa famille, et l’anniversaire de sa fille était l’occasion parfaite, il est venu avec sa nièce. Elle m’a salué avec un “bonjour” en français. Il lui avait enseigné quelque chose en français pour moi, adorable! Des petites choses mais qui vous touchent au plus profond.

Une fois arrivés à la maison familiale, tout le monde était très chaleureux, et j’ai été touchée quand son père m’a dit “You’re most welcome“(“tu es la bienvenue”), j’étais contente de revoir sa femme Dimple aussi, que j’avais rencontrée la dernière fois, qui est toute gentille, et même si elle maîtrise un peu moins l’anglais que lui, on arrive à communiquer et bien s’amuser.

Leur fille Vanshika est une petite princesse pleine d’énergie! Pour les remercier de cette superbe soirée, j’ai pris plein de photos, de chacun avec la petite fille, et aussitôt rentrée, les ai fait imprimer pour les leurs envoyer.

Le lendemain était un dimanche, Amit était en congé et voulait m’emmener me balader autour de Jaipur, il m’a laissée choisir l’endroit et on a conduit jusqu’au Jal Mahal (Palace sur l’eau, en Hindi), le nom parle de lui-même: un palais trônant au milieu de l’eau, avec les montagnes dans le fond. Un paysage relaxant un peu en dehors de la ville qui fourmille. On a été au Temple de Krishna à côté qui a des jardins magnifiques. Le soir nous sommes allés au restaurant dans le quartier de C-Scheme et je les leur ai retourné l’invitation de la veille, le dîner chez eux.

A la maison de ma famille Indienne, mon petit frère nous sert constamment de l’eau, des sodas, et des biscuits quand j’arrive pour parler avec Papaji. Incroyable comme le temps file quand on commence à discuter! J’ai encore du mal à realiser qu’il est là devant moi…je le vois avec des nuages autour du visage comme si c’était un rêve… et que j’allais me réveiller bientôt … mais je ne me réveille jamais! Chaque jour Papaji me dit de rester pour le dîner mais j’ai d’autres plans, mais je meurs d’envie d’accepter.

Quand finalement j’accepte, on passe une belle soirée. Il me demande aussi comment fonctionnent quelques petites chose sur l’ordinateur, car c’est moi qui, il y a 5 ans, lui ai créé son adresse email, et lui ai enseigné à écrire et à envoyer des emails, et il me demande aussi de lui montrer des photos de ma vie en Europe.

Un autre jour, Sushant (mon petit frère Indien, le plus adorable et le petit garçon le mieux éduqué du monde, je vous jure!) m’a demandé ce que j’avais appris à mes cours d’Hindi et je lui ai mentionné les lettres Devnagari, et que j’avais appris à écrire mon nom, alors il a couru chercher son cahier d’école pour que je le lui écrive. Ensuite on a pris quelques exemples de mon livre et il m’a montré comment écrire les mots et je devais les recopier sur lui. Superbe moment passé avec lui!

La nourriture cuisinée par ma Maman Indienne est délicieuse mais en plus de cela c’est celle que j’avais tous les jours il y a 5 ans, alors c’est encore meilleur! Et juste d’être assise de nouveau à cette table est génial!

Puis retour à ma maison d’hôte en moto avec le fils de mon Papaji (Sudeep) dans cette incroyable ville qu’est Jaipur, une sensation de liberté, vous n’avez pas idée!

Le lendemain, la famille de mon B&B, Girija et Padmesh, et leur fils Khush, qui avaient de la visite de leur famille de Delhi, Meenaxi et Subodh, voulaient m’emmener avec eux au spectacle de son et lumière à Ambert Fort. Ils avaient planifié d’aller un certain jour mais comme j’avais d’autres plans, ils avaient changé les leurs pour que je puisse aller avec eux, c’était tellement gentil!

C’était une merveilleuse histoire (la formation historique de Jaipur) et un cadeau pour les yeux! On a pris un take-away sur le chemin de retour et avons mangé à la maison. Encore une soirée encore bien agréable! Ils avaient pris quelques bières et malgré le fait que quand je suis en Inde je refuse de boire de l’alcool, car une fille qui voyage toute seule doit rester alerte à tout instant, j’ai accepté d’en prendre une avec eux, car on était à la maison et j’étais en sécurité.

Pendant ma semaine j’ai aussi pu aller visiter les nouveaux bureaux de mon ONG, qui est grosso modo de l’autre côté de la route de leurs anciens bureaux et mon ami Amit m’a présentée à toute l’équipe, un par un, ils avaient tous l’air sympa, et m’ont dit que j’étais la bienvenue à Jaipur!

Malheureusement mes vacances touchaient à leur fin…et il était temps de dire au revoir (Alvida)… Oh non pas ça, j’ai horreur de cela!

On a été prendre un café avec Amit après son travail, pour se dire au revoir mais le lendemain alors que j’étais chez ma prof d’Hindi/cusine Indienne, il l’a appelée pour savoir s’il pouvait venir me dire au revoir une seconde fois, un cadeau à la main cette fois. C’était des écouteurs et un micro, et il y a une raison bien précise à cela, c’est qu’il veut toujours parler avec moi sur Skype, et je ne sais jamais où est mon casque. Donc plus d’excuses maintenant pour moi! 🙂 J’ai encore eu des cadeaux de ma prof, deux de ma famille, un autre par la famille de mon B&B. Tellement adorable… Comment pouvais-je possiblement avoir envie de quitter cet endroit?

J’espère que ce blog vous a donné envie d’aller découvir ce pays incroyable, et ses habitants: il y a tellement à apprendre, à voir, à sentir, à goûter, à découvrir, tellement de gens à rencontrer… J’aimerais avoir mille vies pour pouvoir faire tout ça!

Tout ce que j’ai à dire, c’est:

Jai Hind! (Longue vie à l’Inde!)

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Athithi Devo Bhava (A Guest is God)

You might or might not know but Indian people consider a huge honor to have guests as it is said that God comes in their house in the form of guests (Athithi Devo Bhava).

Well, that is the way I have been welcome everywhere in India, with garlands of flowers sometimes in hotels, but mainly in Jaipur where I have friends, and the family which has become my own.

As I said, I have received flowers when arriving the first time at my teacher (and friend)’s house after not meeting for 5 years. That was a great surprise and so nice from her !

During my experience as a Volunteer in Jaipur, I made friends, some guys working for the Non-Governmental Organization, and one of them has become a closer friend. Everything started during a Hindu Festival called Raksha Bandhan. During this festival, girls tie a Rakhi (bracelet) to their brother(s) or a boy who they consider their brother and the brother, along with a gift to his sister, will offer her his longlife protection.

Example of a Rakhi

 

I had done a small celebration with the slum children, drawing Rakhis on a piece of paper that they had to cut them and tie around their wrists. And drawing them, I was thinking, if I was Hindu, who would I tie a Rakhi to? Well, probably that guy from the NGO I was under his protection anyway as per his position of staff member of the NGO…

One day we were talking about this festival and he asked if I had tied a Rakhi and who was the lucky person…so I told him I had not tied any, as I didn’t know if, as a non-hindu I could, but if I could, I would have tied the Rakhi on his wrist. He got emotional about it. From that day, we started to call each other “brother” (bhai, in Hindi) and “sister” (behen).

Visiting India now, 5 years later, in order to commemorate how our friendship had started, I have brought him 2 “Irish style” Rakhis one all green with a Shamrock, and one with the colours of the Irish flag that happen to be the same than the Indian ones (green white and orange).

Since then, we had been writing emails to each other several times a week for 5 years, asking all the questions we had about each other’s culture, everyday’s worries, and the good moments of each other’s life. He also helped with my Hindi online course, to clarify on the questions/doubts I had. I remember his dream was to learn how to swim, and one day I got an email saying he had had his first lesson. Knowing the background of the story, I was so entousiastic and happy for him! He was going every day before work, even though the swimming pool was not close to his workplace, or home, and it meant getting up earlier!

I had taught him a few words of french and spanish which he still remembers today! When he came to pick me up at my Indian Family’s house to bring me to his place, as he wanted me to meet his family and his daughter’s birthday was the perfect occasion, he came with his niece. She greeted me saying “Bonjour” (Hello, in french) – he had taught her how to say something in french for me ! So sweet ! Small things but very heartwarming.

Once at his family home, everyone was very welcoming , I was touched when his father told me “you’re most welcome” and happy to see his wife Dimple again, that I had met last time, who’s a lovely girl, and even she knows less english that he does, we manage to communicate and have a good laugh. Their daughter, Vanshika, is a little princess full of energy! To thank them for that lovely evening, I have taken a lot of pictures, each one of them with the birthday girl, have printed them as soon as I was back to Europe and posted them.

The next day was a sunday, and my friend Amit was off work and wanted to take me around Jaipur, he let me choose the place and we drove to Jal Mahal (Water Palace, in Hindi), the name speaks by itself: it is a palace in the middle of the water, with the mountains behind. A relaxing landscape a bit outside the crowded Pink City. We also went to Krishna temple just next to it, which is also beautiful with its green gardens. At night we went to the restaurant, in C-Scheme area, and I invited them to return their invitation for dinner the previous day.

At my family’s house my little Indian brother was constantly serving water, sweet drinks and biscuits when I arrived while I was chatting with my dear Papaji. It is amazing how time was flowing once we started talking! First of all I was taking time to realize he was in front of me again…I could see clouds around his face sometimes as if it was a dream…and I was going to wake up soon…but I never woke up! Every day Papaji was asking me to stay for dinner but sometimes I had other plans, but was dying to accept his invitation.

But when I did accept it, we had a great time together. One day he switched on his computer, and asked me about how a few things worked, as I was the one who had, 5 years ago created an email address for him and taught him how to send and receive emails, and also asked me to show him pictures of my daily life back in Europe.

One other day, my little brother (the most lovely and well educated boy in the whole world! Not lying!) asked me what I had learnt in Hindi and I told him what letters I had studied in the Devnagari alphabet, and that I had learnt how to write my name, so he ran to get his home copy book for me to write it. We then took a few examples in my book and he showed me how to “draw” them, and asked me to copy the word in front of him! A great moment all together!

The food cooked by my Indian mummy is lovely but because it was the food I used to have every day 5 years ago, it tastes even better! And just sitting at that table again was a great feeling!

Then going back to my accomodation was on my Papaji’s son’s (Sudeep) motorbike in the amazing city that Jaipur is, a sensation of freedom, you have no idea!

Another day the guesthouse family, Girija and Padmesh, and their son Khush, who had relatives visiting from Delhi, Meenaxi and Subodh, wanted to take me to the Sound & Light show at Amber Fort. They planned to go on a certain day but I had other plans so they have changed theirs so that I can go with them, so nice! It was a wonderful story (about how Jaipur was formed) and a gift for the eyes! We bought dinner in town on the way back and came to eat at home. Great night also ! They had some beers, and when I am in India I refuse to drink alcohol, as a girl traveling on her own should be careful at all time, but because we were at home and I was safe, I had one with them.

During the week I could also visit the new premises of the NGO, which basically are across the road from the old one, and my friend Amit introduced me to the whole team, one by one, they all seem to be very nice and said I was welcome back to Jaipur!

Unfortunately my holidays came to an end….and it was time to say goodbye (Alvida)…Oh Gosh…I don’t like that at all!

We went for a coffee with my friend to say goodbye, but the next day he called my Hindi/Indian cuisine teacher to ask if he could come and say goodbye to me again, this time with a present for me. The said present was earphones and a microphone – there is a reason behind that: he always wanted to talk on skype, but I had always lost mine somewhere so now no more excuses for me ! 🙂 I also got a present from my teacher, and two from my family, and one from the guesthouse’s family. They are all so lovely…How could I possibly wish to leave that place?

I hope reading this blog, you have felt like discovering that breathtaking country and its people: there is so much to learn, so much to see, so much to smell, so much to taste, so much to discover, so many people to meet…I wish I had a thousands lives to do all that!

All I have to say is:

 Jai Hind! (Long life to India)